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Tres lujaninos ganaron el NASA Space Apps Challenge -->

Tres lujaninos ganaron el NASA Space Apps Challenge

Entre más de 26.000 participantes y 2.303 presentaciones de todo el mundo, el equipo “Zonda Incorporated”, integrado por Sebastián Calvera, Sergio Dubón, Julieta Porta y Wenceslao Villegas (Guatemala), resultó uno de los ganadores de la hackatón internacional NASA Space Apps Challenge que se desarrolló en octubre de 2020.

El proyecto “Flut Mapper” obtuvo el primer puesto en la categoría Euro Data Cube Award de la competencia creada por la NASA y organizada en varios puntos del país por The Mars Society Argentina, que es parte de la Fundación Mendoza Crear. “Flut Mapper es una herramienta que ayuda a las sociedades a determinar el costo de recuperación de infraestructura después de una inundación. Mediante el uso de imágenes satelitales, configura un mapa para una región específica con especial atención a las ubicaciones de infraestructura crítica, las instalaciones de servicios esenciales y las características topográficas. A través del monitoreo en tiempo real, la herramienta puede evaluar la magnitud de una inundación y estimar el costo que produciría”, explicaron sus realizadores lujaninos: Sebastián Calvera, Sergio Dubón, Julieta Porta y Wenceslao Villegas (Guatemala).

El equipo Zonda Incorporated tiene ahora la oportunidad de mejorar la idea del proyecto con el entorno Euro Data Cube, para lo cual posee una licencia de 1 año y 5000 euros proporcionados por la ESA (Agencia Espacial Europea). Inicialmente, el premio también incluía la posibilidad de visitar las instalaciones de la NASA, lo cual se vio obstaculizado por la pandemia. De todas maneras, el próximo el 12 de marzo se realizará una ceremonia virtual donde se reunirán los equipos ganadores de la hackaton y diferentes líderes de la NASA.

Categorías premiadas

La edición 2020 del Nasa Space Apps Challenge se realizó de manera virtual en 230 ciudades alrededor del mundo y en esta oportunidad premió a proyectos de 7 categorías: mejor uso de datos, de tecnología, impacto galáctico, inspiración, concepto de misión, uso de ciencia y Euro Data Cube Award.

Las tradicionales menciones de honor se otorgaron a equipos de Estados Unidos, Brasil, India, Perú, Ucrania, Alemania, Nigeria, Reino Unido, Australia, Argentina, Guatemala, Costa Rica, Brunei, Italia, Jamaica, Macedonia y Bangladesh. La mención argentina fue para el equipo CANIX de Bariloche.

Según comunicó la organización del evento, “los proyectos ganadores consistieron en soluciones inspiradoras, innovadoras e impactantes y en todos los casos mostraron el increíble alcance y los usos potenciales de los datos de código abierto de la NASA y agencias espaciales asociadas de Europa (ESA), Japón (JAXA), Canadá (CSA) y Francia (CNES)”.

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¿Quién es mi amigo el zorro? -->

¿Quién es mi amigo el zorro?

Vive en paisajes urbanos que mantienen cierta biodiversidad. Su comportamiento y habituación proporcionan información sobre cómo evolucionan para persistir en un mundo que cambia rápidamente.

Por Melisa Morales – Veterinaria*

La presencia de zorros en jardines de casas de Chacras de Coria y Vistalba parece ser un hecho cada vez más frecuente. Inclusive, muchas familias los respetan y sienten afecto por este particular amigo a pesar de que no sean factibles mascotas.

Hasta el momento la analogía puede remitir a la amistad de “El Principito” con el zorro en la novela de Saint-Exupéry. Sin embargo, la Ciencia también registra que en diferentes ciudades del mundo existe una interacción importante entre zorros y humanos, con una  creciente adaptación a entornos urbanos. A pesar de ello se consideran animales silvestres no domesticados.

El zorro que observamos en los alrededores lujaninos, es un zorro gris (Lycalopex griseus), también conocido como chilla. Este ancestral carnívoro es una de las cinco especies que podemos encontrar en gran parte de la Argentina. Durante varias décadas sufrió una fuerte presión de caza por el valor comercial de su piel, llegándose a exportar alrededor de 5 millones de pieles entre 1972 y 1979. Actualmente es una especie protegida en Mendoza donde se prohíbe su caza, aunque no así en la Patagonia. A pesar de ello se considera que las poblaciones de los últimos años son estables.

De este amigo zorro que frecuenta los alrededores de viviendas periurbanas, la Ciencia local conoce muy poco. En Europa, Australia y Norteamérica, el éxito de otras especies de zorros que se han adaptado y prosperado en zonas urbanas, ha reflejado cambios interesantes. Sobre todo cuando se han comparado con los de áreas rurales, también expuestos a la presencia y costumbres de los humanos.

A pesar de que se suelen ver de día, los zorros de áreas urbanas se vuelven exclusivamente nocturnos, ya que evitan las actividades diurnas de las personas y su principal amenaza, los perros. Son buenos controladores de especies de plagas como roedores y también consumen palomas y gorriones. El acercamiento a los jardines de las viviendas, ha facilitado el consumo de verduras y frutas de las huertas, alimentos de mascotas, lombrices y también basura. A su vez, un alto porcentaje de hogares encuestados en Suiza reportó que alimentaban intencionalmente a los zorros visitantes con comida de buena calidad.

Esta nueva dieta “urbana” que permanece durante todo el año y que prácticamente no requiere de un comportamiento de caza, han favorecido el aumento de masa corporal y tamaño de zorros de áreas urbanas. Inclusive, se ha descubierto que los cráneos de zorros depositados en antiguos museos, son más pequeños que los actuales.

Por primera vez en la historia la mayoría de la población humana reside en áreas urbanas. Y no existen prácticamente lugares no modificados. Contemplar y admirar un zorro en el jardín de una vivienda, es un ejemplo de que lo natural y lo artificial se integra y evoluciona. Las ciudades también están llenas de vida y los zorros seleccionan estos nuevos hábitats. Conocer, respetar y valorar estas especies nos demuestra que los cambios siempre traen oportunidades.

Otras curiosidades

Reproducción: se ha observado que las hembras de zorro en áreas urbanas prefieren hacer madrigueras en jardines donde predominan plantas nativas arbustivas y donde pueden cavar y esconderse. El apareamiento y cría se concentran en primavera-verano y la lactancia puede durar entre 4 y 5 meses.

Enfermedades: la interacción con las mascotas en áreas urbanas puede enfermar a los zorros con sarna sarcóptica y otras parasitosis. Por lo tanto observar un zorro con áreas sin pelo puede relacionarse a esta enfermedad. También se ha descripto que los zorros pueden infectarse con el virus de la rabia. Por lo tanto, por prevención es altamente recomendable vacunar anualmente a nuestros perros y gatos contra la rabia.

*Datos de la autora: Autoras: Vet. Melisa Morales. Lab. de Medicina y Endocrinología de la Fauna Silvestre. IMBECU. Conicet- Uncuyo, CCT-Mendoza. Contacto: memorales@mendoza-conicet.gob.ar

PH. Francisco Rebollo Paz

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Ser sustentable: Tomar responsabilidad de la propia vida y dar el ejemplo -->

Ser sustentable: Tomar responsabilidad de la propia vida y dar el ejemplo

Este artículo es una invitación a mirarnos juntos en las acciones de cada día a través de una palabra que se escucha bastante: sustentabilidad. En los últimos años, personas, organismos de estado, docentes, investigadores y empresas han mencionado o referido la sustentabilidad en sus discursos, artículos, tesis, clases, políticas públicas, acciones y campañas de marketing.

Por Paola Studer*

¿Qué es ser sustentable?

La sustentabilidad surge como desafío mundial a través de la ONU, con el informe Brundtland en 1987, donde por primera vez se habla de desarrollo sustentable y se acuerda definirlo como aquel que “satisface las necesidades del presente sin comprometer las necesidades de las futuras generaciones”. Planteándose, entre otros, los siguientes objetivos: promover un sistema económico donde los países menos desarrollados puedan hacerlo; conservar y cuidar el planeta sin poner en riesgo los ecosistemas que sostienen la vida en la Tierra; promover el uso de energías renovables; tomar consciencia de los patrones de consumo y crecimiento poblacional.

A partir de este hito, se sucede un proceso de difusión del término, y si bien ha sido ampliamente divulgado, hay un reduccionismo a la hora de ejecutarlo, por ello es importante comprender que la sustentabilidad no es una campaña de marketing, no es protocolo, certificación o autoevaluación, no es una moda, no es un concepto, no es unidimensional, no es sustituir insumos contaminantes por otros menos nocivos, es mucho más que esto.

La forma de comprender la sustentabilidad creció y se complejizó y hoy entendemos que es más que un concepto, transformándose en la posibilidad de crear un nuevo mundo basado en el respeto, la diversidad (étnica y ecosistémica), el cuidado, la equidad en los accesos y la responsabilidad de dejar un planeta mejor para el futuro de tus hijos, nietos, sobrinos.

Ser sustentable es un cambio cultural que empieza en uno/a, tomando consciencia de quién sos, cuál es el propósito de tu vida y qué deseás modificar en vos, para aportar en tu cotidianeidad -trabajo, estudios, casa e impactar en esta nueva consciencia global-.

Podés empezar desde lo más simple tomando responsabilidad sobre tus actos: sí, cada uno de nosotros es responsable del mundo que crea. ¿Qué podés hacer? TrabajaR en tu crecimiento personal, no arrojar basura en las calles, reciclar, tratar a las personas de tu entorno con respeto, amor y humildad, usar tu bicicleta para ir a lugares cercanos, comprar en los negocios locales, cultivar tus alimentos, cuidar el uso del agua. Cuando sos sustentable, tu empresa, tu trabajo, tu familia, tu hogar, tus relaciones lo serán: sé un ejemplo.

*Ingeniera Agónoma, coach, trainer espiritual, docente e investigadora, consultora independiente en agricultura sustentable y consultora en bioneuroemoción.


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Visiones compartidas: Realidad mata relato -->

Visiones compartidas: Realidad mata relato

Desde hace más de una década el discurso social dominante en la cultura nacional exalta la tesis de que la vida de cada uno de nosotros se construye a partir de una narrativa, un ‘relato’ de la realidad, es ‘construccionismo’. Esto es así en parte porque la realidad no nos impone una sola interpretación sino que habilita más bien un amplio abanico.

Por Luis París. Dr. En Lingüística. Investigador del Conicet

Ahí donde Rosita agradece haber conseguido un trabajo, María se ve explotada por su empleador y Teresa siente orgullo por haber ganado ese puesto por su capacidad y talento. Las diferentes creencias hacen que cada una tenga una conducta distinta y ‘construyan’ diferentes realidades. ¿Quién es el autor de esas narrativas? La mayoría de los relatos que asumimos los incorporamos del medio -la familia, la escuela, la televisión, WhatsApp, etc. Los humanistas preconizamos que una vida bien vivida supone crear nuestro propio relato, pero esto no deja de ser un mandamiento ético más que una descripción de lo que realmente acontece.

Montado sobre esta condición de lo humano, el discurso social imperante sostiene que una parte esencial de la praxis política consiste en una ‘batalla cultural’ por imponer un relato que construya la experiencia colectiva y desbanque el relato de los medios hegemónicos. Este discurso imperante convierte al ‘construccionismo’ en una caricatura infantil tristemente cómica. Asume que estamos encerrados en una mente donde alguien nos pasa una película que no elegimos y no somos capaces de salir de ese cine-prisión para acceder a una realidad más allá de la narrativa. La política fabrica esas narrativas a placer, controla hasta su último detalle y los políticos se sienten ‘todopoderosos’. Se obsesionan con ‘regular’, dirigir la película, aunque no conozcan su trama. Esta creencia es la madre de todos los errores.

La realidad existe y por sus propias convicciones los políticos no se han preparado para lidiar con ella sino para crear ficciones. Esta inefable pandemia es una realidad que nos ha pasado por encima y no hay película que pueda ocultarla. Negaron que la pandemia fuese a llegar al país, después encerraron a cuarenta millones cuando había cien enfermos. Ese encierro iba a durar quince días para amesetar un pico que nunca terminó de llegar, que incluso hoy no sabemos si fue, está o va a venir. Como cineastas que son, convirtieron la situación en una ‘gesta patriótica’ montada sobre la dicotomía ‘vida o economía’ y cualquiera que cuestiona la estrategia es un antipatria lleno de odio que busca la muerte de los más débiles, los ancianos a los que tanto se protege con copiosas jubilaciones.

Gente, el pensamiento crítico es la mejor receta que ha creado la humanidad para sobreponerse a la realidad, y éste se asienta en la evaluación de los efectos de distintas soluciones potenciales; por el contrario, el pensamiento dicotómico se cierra sobre una sola opción, no busca alternativas, es empobrecido y brutal. La gran ‘gesta’ ha fracasado, seis meses después tenemos miles de muertos y un encierro que ni el presidente puede respetar (asadito con Moyano y flia.) y la economía destruida, un millón más de desempleados, otro tanto de nuevos pobres, gente que ha visto el sueño por el que trabajó toda su vida destruido.

La economía es real, el dólar es real y no hay películas de épicas patrióticas que tuerzan la dura realidad que millones de argentinos -entre los que se destacan altos miembros del gobierno y quizás cientos de miles de militantes- eligen comprar dólares. Hace unos pocos años el presidente definía al cepo como un cercenamiento inaceptable de la libertad. La película es mala y para peor, ni el director cree en ella. Sin embargo todavía hay muchos fieles que aceptan este cinismo -conjeturo- por un ancestral instinto más fuerte que la verdad: el de ser aceptados. Experimentos cognitivos muestran que un sujeto enfrentado a una línea curva dirá que es recta si el resto de los sujetos ahí presentas dicen que lo es. El setenta por ciento prefiere pertenecer a sostener su propia visión de la realidad. Para el otro treinta por ciento, los gobiernos tienen instrumentos educadores infalibles: despidos, cárceles y a veces la muerte. Esperemos no llegar ahí de nuevo.

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Mendoza será parte de un hackatón internacional impulsado por la NASA -->

Mendoza será parte de un hackatón internacional impulsado por la NASA

NASA Space Apps Challenge es un concurso que llega por tercera vez a la provincia de la mano de The Mars Society Argentina. Se realizará los días 2, 3 y 4 de octubre en más de 230 ciudades alrededor del mundo en forma simultánea.

El próximo viernes 2 de octubre y durante 3 días se llevará a cabo el hackatón internacional más grande del mundo: NASA Space Apps Challenge. Este evento fue creado por la NASA para que jóvenes de distintos lugares del mundo propongan soluciones a problemáticas reales y actuales de la vida en la tierra y en el espacio. La competencia es gratuita y se realizará de manera simultánea en todo el mundo. El premio es un viaje para conocer las instalaciones de la NASA.

The Mars Society Argentina tiene a cargo la organización del evento en Mendoza, San Juan y Bariloche.

En 2018, el hackaton se desarrolló en la sede de la Universidad Tecnológica Nacional Facultad Regional y en 2019, en el Parque TIC Mendoza, dependiente del IDITS.

Este año, el evento se concretará de manera virtual en 230 ciudades alrededor del mundo y estará abierto a todo público; solo se necesita una computadora y acceso a Internet.

“Si bien se trata de una hackatón, la competencia no se limita a la realización de programas o software, sino que el abanico de posibilidades es enorme: se pueden presentar proyectos de hardware, audiovisuales, artísticos, sociales, civiles, etc. Cualquier persona interesada puede participar, independientemente de sus estudios o profesión. Para hacerlo debe resolver alguno de los desafíos que la NASA publicará poco antes del lanzamiento”, comenta Gabriel Caballero, estudiante mendocino, fundador de The Mars Society Argentina.

El propósito de la NASA es que las resoluciones del hackaton den lugar a la formación de nuevos equipos de trabajo y emprendimientos.

Para ver la información completa y conocer los pasos a seguir para participar, los interesados deben visitar la web argentina.marssociety.org/spaceapps/

Sobre TMSA

The Mars Society Argentina (TMSA) es una organización sin fines de lucro, parte de la Fundación Mendoza Crear. Su misión es contribuir al desarrollo de investigaciones y tecnologías relacionadas a la exploración del planeta Marte, divulgar conocimiento e información científica, promover el desarrollo del sector espacial argentino y construir cultura aeroespacial.

TMSA fue fundada en el año 2018 como capítulo oficial en Argentina de la ONG internacional The Mars Society (TMS) de Estados Unidos, dedicada a la exploración y estudio de las posibilidades de establecimiento del ser humano en Marte.

Desde 2018, TMSA organiza NASA Space Apps Challenge, declarado de interés cultural y participa en diversos congresos relacionados al sector espacial.

Más información: www.argentina.marssociety.org

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Ciencias Agrarias editó un libro digital sobre agroecología -->

Ciencias Agrarias editó un libro digital sobre agroecología

Es una publicación que reúne los trabajos científicos y relatos de experiencia expuestos en el Primer Congreso Argentino de Agroecología que se realizó en esa Facultad en 2019. El material está disponible en la Biblioteca Digital de la UNCUYO.

Con una extensión de más de 1400 páginas, se acaba de publicar un libro digital que contiene las ponencias y resúmenes que se presentaron en el Primer Congreso Argentino de Agroecología, del que fue anfitriona la Facultad de Ciencias Agrarias (FCA) en septiembre del año pasado.

El libro se encuentra disponible en la Biblioteca Digital de la UNCUYO y se puede ver y descargar ingresando en: https://bdigital.uncu.edu.ar/14315

Toda la recopilación fue evaluada por un Comité Científico conformado por 60 expertos de reconocida trayectoria en el país y el extranjero. Allí se pueden encontrar los textos que se expusieron en las tres conferencias magistrales, las 17 mesas redondas y los 16 talleres de ese encuentro.

Acerca del Congreso

Entre el 18 y el 20 de septiembre pasado, expertos de todo el país e invitados de Chile, Uruguay y Brasil debatieron en la Facultad de Ciencias Agrarias sobre el presente y futuro de la agroecología en Argentina y el mundo. Bajo el lema “Otra agricultura es posible: cultivando interacciones para el mañana”, el encuentro convocó a más de 900 participantes y fue un espacio para el diálogo entre productores, profesionales, académicos y estudiantes sobre los desafíos que plantea un manejo sustentable de los sistemas agropecuarios.

El Congreso tuvo tres conferencias magistrales de grandes profesionales en la temática: la antropóloga Patricia Aguirre disertó sobre las paradojas de nuestra alimentación, Pablo Tittonell se refirió a cómo construir sistemas agrícolas resilientes al cambio climático, y Santiago Sarandón abordó los avances y desafíos de la agroecología en América Latina.

“La publicación del libro del congreso es un logro importantísimo y permite apreciar la riqueza de la discusión en el ámbito de la agroecología, su estado actual y los  interrogantes a ser abordados en un futuro”, tal como explicó Sarandón, uno de los referentes más importantes de la agroecología en Argentina y América Latina.

Sarandón es investigador, egresado y docente de la facultad de Ciencias Agrarias y Forestales de la Universidad Nacional de La Plata, presidente de la Sociedad Latinoamericana de Agroecología (SOCLA) y de la Sociedad Argentina de Agroecología.

Mientras que Silvina Greco, docente de Ecología de la FCA y coordinadora general del Congreso, aseguró que “la presentación de este libro significa un logro muy importante y un cierre necesario de más de un año de trabajo arduo que abarcó desde los primeros pasos organizativos hasta la compilación en estas páginas. Las ponencias están publicadas como resúmenes expandidos de cinco páginas, los cuales fueron evaluados previamente por un Comité Científico”.

Durante el encuentro se presentaron 300 ponencias de trabajos científicos y relatos de experiencias agroecológicas de Argentina y otros países de nuestro continente. Los temas que se debatieron -y que están en el libro- incluyeron la biodiversidad, la conservación por el uso de bosques nativos, el manejo de ambientes naturales, los saberes de los pueblos indígenas, las prácticas agroecológicas en sistemas agrícolas extensivos e intensivos, la educación e investigación en agroecología, las semillas, el consumo y la alimentación sana. También se habló de movimientos sociales y sistemas participativos de garantía.

A su vez, contó con 16 talleres, la presentación de cinco libros, visitas a emprendimientos agroecológicos y dos ferias: una de productores agroecológicos y otra de intercambio de semillas.

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Rincón de Ciencia: ¿Para qué sirve la Bioética? -->

Rincón de Ciencia: ¿Para qué sirve la Bioética?

¿Nos sirve para mejorar nuestra calidad de vida? Para muchos un saber desconocido, la bioética nació con la convicción de echar luz sobre los nuevos problemas generados por la irrupción de las biotecnologías en la vida de las personas. Su objetivo: proteger los derechos de los pacientes y sobre todo el cuidado de la dignidad de la persona.

Por Dr. Alejandro Juan Maresca*

Sin querer y sin saber, ayer me encontraba conversando con mi  amiga y en un momento estábamos compartiendo varios temas en los que aparecieron una serie de cuestiones que involucran aspectos propios de la bioética que a ambos nos inquietaban y pensé que podía empezar esta columna, como debe ser, por el principio.  Es bueno preguntarse entonces: ¿Qué es la bioética? ¿Puede colaborar a mejorar mi calidad de vida?

Vamos por parte. La bioética, para muchos un saber desconocido, se ha desarrollado desde hace algunas décadas y su origen se puede encontrar en trabajos publicados en los Estados Unidos de Norteamérica y en la Europa continental. Nació con la firme convicción de colaborar en resolver una serie de problemas nuevos que se comenzaron a generar por la irrupción de las biotecnologías aplicadas a la vida de las personas. También contribuyeron a su formación algunas experimentaciones en seres humanos realizadas no solamente en los campos de concentración, sino también y, aunque parezca mentira, en los Estados Unidos.

No son lejanos los tiempos en los que hablar de biotecnología era casi cosa de ciencia ficción. Hoy casi todos hemos tenido alguna experiencia cercana a la aplicación de modernas biotecnologías. Baste solo por el momento mencionar el caso del llamado respirador artificial. Sin embargo, estas nuevas tecnologías aplicadas a la vida, los avances de la ciencia y el espíritu innovador innato en el hombre, que ha derribado fronteras insospechadas, nos han colocado en situaciones de las cuales no resulta fácil su salida y menos una respuesta única. Hace tiempo, pero no tanto, muchas decisiones eran solo dejadas en manos de los médicos porque… si él lo dice… es lo mejor…

La bioética nació procurando proteger los derechos de los pacientes y sobre todo el cuidado de la dignidad de la persona.

Pero en este camino existen quienes piensan que la bioética es una forma única de resolver una situación, una especie de mandato obligatorio para todos respecto de lo que está bien o mal. Entiendo que esto no es verdad y pensar así lleva a más problemas que los que se pretenden resolver.

La bioética es una disciplina destinada a generar un ámbito de análisis para lograr la mejor conducta posible en la resolución de un dilema en el que estén en juego derechos contrapuestos. Hay que tenerlo muy claro: es un ámbito de construcción, de aporte, no de crítica ni condena.

Su objetivo es la dignidad humana y su regla de oro es el respeto por la diversidad.

Así entonces, forman parte del debate bioético problemas generados en el principio, en la etapa intermedia y en el fin de la vida. Las cuestiones del principio de la vida se vinculan con las técnicas de fecundación asistida, la clonación de seres humanos o partes de estos, la crioconservación de embriones, el abandono de tales embriones, la adopción preimplantatoria, la investigación en embriones y su posible destrucción. No quedan fuera de esta problemática el diagnóstico preimplantacional, la elección o construcción genotípica, las malformaciones incompatibles con la vida extrauterina, la donación de sus órganos, la anticoncepción de emergencia y obviamente el enorme problema del aborto.

En el desarrollo de la vida, los problemas abordados comprenden las posibles elecciones de determinadas terapias, el rechazo de tratamiento, el derecho al conocimiento o no de la información clínica, el acceso ilimitado a la historia clínica del paciente, su consentimiento informado previo a la realización de determinados actos clínicos, la investigación en seres humanos, la aplicación de nuevas drogas o tratamientos o finalmente la posibilidad de ser donantes de material anatómico humano en vida.

Finalmente, en el momento en el que la vida se termina, también la bioética puede hacer su aporte colaborando con LA RESOLUCIÓN DE (o COLABORANDO A QUE SE RESUELVAN…) problemas vinculados a la limitación del esfuerzo terapéutico para no someter al paciente a terapias que sólo alargan la agonía y sin su consentimiento, a la posible ablación y trasplante de órganos, a la quita de los soportes desproporcionados para mantener algunas funciones y en fin, a los problemas que se generan cuando curar es imposible pero es necesario acompañar y aliviar el dolor.

Todos alguna vez hemos estado enfermos vivenciando personalmente la debilidad en la que nos sume la enfermedad aún cuando sea menor o pasajera. Seguramente todos hemos tenido la experiencia directa o cercana de tener que asistir a un hospital y ver los problemas que enfrentan pacientes cuya recuperación es cierta, otros para los cuales es dudosa y otros en los que es humanamente imposible. Tal vivencia nos sirve de oportunidad para analizar muchas cosas y en más de una, decidir cambiar algunos aspectos de nuestra conducta diaria. Sin embargo cuando la vida nos pone frente a situaciones límites, sea en su comienzo, en su devenir o en su fin, debemos enfrentar sentimientos encontrados que no nos permiten pensar con claridad.

El nuevo Código Civil y Comercial de la Nación ha incorporado normas trascendentales y que dan rango legal general a este tipo de conocimiento. Vale la pena conocerlo para ver hasta dónde la ley nos protege.

El aporte de la bioética o de los grupos destinados a tal fin pueden acercarnos elementos de juicio e ideas útiles para la adopción de difíciles respuestas pero que nos permitan seguir sanamente con nuestra vida o la de quienes nos sobrevivan. Sin condenas, sin castigo… sin precio.

Es claro que la bioética no resuelve por sí sola el problema, pero nos ayuda a pensar y luego nos aporta ideas, sin juzgarnos y menos aun condenarnos, para superar la crisis que significan algunas decisiones trascendentales en la vida. Así, en la medida en que estemos tranquilos y convencidos de que hicimos, razonada y fundadamente lo mejor posible, en ese momento crítico, estaremos mejorando nuestra calidad de vida y la de nuestro entorno.

Hoy es posible acceder a este tipo de asistencia que seguramente no curará nuestras enfermedades ni problemas vinculados a ellas pero nos permitirá vivir una vida más plena.

*Abogado. Miembro Comité de Bioética Hospital Luis Lagomaggiore. Mail: maresca.aj@gmail.com

Alejandro Maresca. Abogado. Miembro Comité de Bioética Hospital Luis Lagomaggiore.

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Presentación de Rewilding Argentina en Mendoza -->

Presentación de Rewilding Argentina en Mendoza

Manejo y recuperación de ambientes naturales; es la charla que ofrecerá Sebastián Di Martino (Director de Conservación de la Fundación Rewilding Argentina; https://rewildingargentina.org/) el próximo jueves 23 de julio de 2020 a las 17 hs. (de Argentina) a través de la plataforma Google Meet.
En esta exposición, Sebastián hablará sobre sus actividades y experiencias en el manejo y recuperación de ambientes y reservas naturales mediante la re-introducción de especies animales clave y siguiendo un modelo que tiene a la “Producción de Naturaleza” como eje central.
Esta fundación sigue ampliando la superficie y variedad de ambientes naturales protegidos de Argentina. Además, nos lleva a conocer y redescubrir de forma virtual muchos lugares hermosos del país, como los Parques Iberá (Corrientes), El Impenetrable (Chaco), Patagonia (Santa Cruz), y Patagonia Azul (Chubut).

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Aportes de la ciencia argentina: El conocimiento y la resolución de la pandemia Covid19 -->

Aportes de la ciencia argentina: El conocimiento y la resolución de la pandemia Covid19

Por Dra. Graciela Jahn*

La pandemia del COVID-19, provocada por el coronavirus SARS-CoV2, además de provocar conmoción mundial, ha generado un esfuerzo sin precedentes de los sistemas científicos y de salud nacional e internacionales para poder conocer el virus, la enfermedad que provoca, y encontrar herramientas eficaces para contrarrestarlo.

La Argentina tiene una tradición centenaria en investigación científica, especialmente en el área de biología y salud, y a pesar de las políticas erráticas y la falta de un apoyo sostenido en el tiempo, sigue contando con un sólido sistema científico en investigación básica y aplicada. Desde la aparición local del primer brote de COVID-19, el sistema liderado por los ministerios de Salud  y de Ciencia, Tecnología e Innovación, ha impulsado el apoyo a proyectos relacionados a la pandemia, a través de la creación de la Unidad COVID-19. Gracias a esto y a las asociaciones entre organismos públicos como el CONICET, INTA e instituciones privadas, se han obtenido logros notables en el conocimiento del virus, su tratamiento y el desarrollo de herramientas diagnósticas.

Se presentaron casi 1000 propuestas de investigación y desarrollo para enfrentar la pandemia. Entre las 64 aprobadas figura la de un grupo de investigación local, dirigido por el Dr, Walter Manucha, del IMBECU CONICET y la Facultad de Cs. Médicas de la UNCuyo,  para estudiar el rol de la vitamina D en la evolución y tratamiento de la enfermedad. Hay indicios que la deficiencia en ésta vitamina, frecuente en adultos mayores, está asociada a la presentación de síntomas graves. Confirmar estas evidencias y diseñar un tratamiento con vitamina D contribuirá a mejorar el pronóstico y evolución de la enfermedad.

Se han iniciado otros dos estudios clínicos en Argentina, uno nacional y otro internacional para determinar el efectividad de posibles tratamientos. El estudio nacional está dirigido a determinar la efectividad del tratamiento de pacientes graves con plasma inmune obtenido de pacientes curados de COVID-19. Este método fue desarrollado hace décadas en Argentina por el Dr. Julio Maiztegui, para el tratamiento de la enfermedad hemorrágica argentina (mal de los rastrojos), que logró disminuir mucho la mortalidad por administración de transfusiones de plasma inmune de pacientes recuperados. Ya hay resultados que indican que es muy efectivo.

La Argentina también fue seleccionada por la OMS, junto con otros 10 países, para participar en un estudio multinacional, denominado Solidaridad, para estudiar la efectividad de cuatro tratamientos, la hidroxicloroquina, el antiviral remdesivir, dos antivirales antiVIH y la combinación de estos tratamientos con interferón beta, un activador del sistema inmune. Los primeros resultados sugieren que el remdesivir disminuye la carga viral y mejora el pronóstico  mientras que la hidroxicloroquina no es efectiva y puede tener efectos secundarios graves.

Además, un consorcio científico conformado por la Universidad Nacional de Salta, el Civetan, la Universidad de Quilmes, el Cemic, el laboratorio Elea Phoenix (que aporta la droga), la Fundación Mundo Sano y el Hospital Garrahan, está ensayando la efectividad de la ivermectina (un antiparasitario de uso veterinario frecuente) para el tratamiento en fase temprana de la infección.

En cuanto al estudio del virus, recientemente el grupo liderado por la investigadora del CONICET Mariana Viegas, del Laboratorio de Virología del Hospital de Niños Dr. Ricardo Gutiérrez logró secuenciar los genomas de 26 tipos de virus aislados de pacientes argentinos. Para que sirve esto? Permite determinar si el virus es capaz de mutar  y si estas mutaciones están relacionadas a cambios en la severidad de la enfermedad, o en el grado de contagio. Es muy importante para poder estimar la posible evolución futura de la pandemia (si se va a agravar, si  el virus va a pasar a ser uno más de los que provocan las enfermedades respiratorias estacionales, quizás lo más probable).

Recientemente investigadores argentinos desarrollaron dos tests de diagnóstico, serológico y molecular, que permitirán realizar muchos más tests sin depender de la provisión de kits importados, caros y difíciles de conseguir.

El primer desarrollo fue realizado en un tiempo record de 45 días, por investigadores del CONICET, del Laboratorio de Virología Molecular, Fundación Instituto Leloir, liderado por la Dra. Andrea Gamarnik, junto con especialistas de la UNSAM y el Laboratorio Lemos. Es el test serológico COVIDAR IgG, que detecta anticuerpos circulantes dirigidos contra el virus en personas infectadas. Su utilidad fundamental es estimar cuantas personas infectadas hay en una población, hayan o no tenido síntomas, y a los potenciales donantes de suero inmune. Es un test muy sensible, y de bajo costo.

Científicos del CONICET en el ICT Milstein-Fundacion Cassará, liderados por el Dr. Adrián Vojnov desarrollaron el segundo test, NEOKIT-COVID-19, de diagnóstico molecular, que permite identificar rápidamente la presencia del virus en hisopados. Este test, que a diferencia del anterior, reconoce pacientes que están cursando la infección, es rápido, seguro y mucho más barato que los importados usados hasta ahora.

Estos dos tests, además de permitir identificar rápidamente a los infectados para su tratamiento, mejorar el control de los contagios y conocer la situación real de la epidemia en nuestro país, podrán ser exportados y así ser una fuente genuina de divisas para nuestro país, cuando se puedan producir masivamente.

Todo esto es una demostración de la importancia del desarrollo de la ciencia y la tecnología nacional, que no es un gasto ni un lujo, sino un componente fundamental para el desarrollo de nuestro país. Apoyar a la ciencia significa estar preparados para los nuevos desafíos y amenazas que surgen continuamente.

Desde hace décadas los científicos y los epidemiólogos, la propia OMS, vienen previniendo sobre la posibilidad de una pandemia como la actual. NO fueron escuchados. Si lo hubieran sido el mundo hubiera estado mucho mejor preparado para enfrentar al COVID19, los hospitales estarían mejor equipados y estaríamos mucho más cerca de la vacuna, o de los tratamientos efectivos.

*IMBECU CONICET, CCT CONICET. Mendoza

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Rincón de Ciencia: Tips para ahorrar energía en calefacción -->

Rincón de Ciencia: Tips para ahorrar energía en calefacción

El ingeniero Alfredo Esteves* aporta sus recomendaciones para pasar la temporada de frío sin derrochar energía en el interior del hogar.

1- La temperatura interior resulta de un equilibrio entre las ganancias de calor y las pérdidas de energía. Cuando las pérdidas aumentan y las ganancias son pocas, la temperatura es mas baja. Por lo tanto, las opciones que tenemos son: abrigarnos pero mantenernos cómodos (nos sentiremos confortables a menor temperatura) y trabajar sobre el edificio para reducir las pérdidas de calor.

2- Las pérdidas de calor en calefacción resultan en un 40 o 50% por infiltración de aire. Estas se producen en las rendijas que quedan entre marco y puertas, marcos y ventanas. Por lo tanto colocar burletes autoadhesivos del tipo de espuma sintética (los más económicos duran uno o dos años), de goma o epdm (duran hasta 10 años) son elementos muy apropiados para mejorar las infiltraciones de aire. La forma de colocarlos aparece en internet.

3- Las pérdidas por las ventanas ocurren a través del vidriado y a través del marco de las mismas. Una manera económica de reducir las pérdidas por el vidriado, es colocar una cortina interior de paño pesado que cubra totalmente marco y vidrio durante las horas nocturnas. Aún cuando por salubridad quisiéramos tener abierta un poco la ventana, la cortina debería estar cerrada para evitar pérdidas de calor adicionales.

4- Colocar persianas de totora por el exterior es una buena práctica porque al cerrarla de noche previene un menor enfriamiento de las ventanas. Esta medida también servirá en verano -durante el día- para evitar la ganancia de calor en la época cálida y mantener la casa más fresca.

5- La ganancia de calor se debe dar por las ventanas, es decir, las ventanas que miran al Norte ganan calor durante todo el día. Las que miran al Este durante la mañana, y las que miran al Oeste durante las tardes. En esas horas deben permitir que ingrese la radiación solar al interior del local.

6- Cuando tenemos una galería se puede prevenir el enfriamiento de la vivienda colocando una cortina enrollable de PVC. Puede ser de polietileno, aunque tiene muy poca duración a los rayos solares. El PVC transparente permite transformar la galería en un invernadero (si es que mira al N, E u O), y su temperatura es intermedia entre el interior y el exterior durante las noches, evitando pérdidas excesivas en locales que están contiguos a ella.

7- Otras soluciones implican un gasto mayor, aunque generan un ahorro también mayor, estas son: colocar aislaciones térmicas en muros, aislaciones térmicas en techos, colocar doble vidrio (DVH) en ventanas, colocar persianas operables en ventanas, colocar sistemas solares pasivos en la envolvente del edificio para permitir ganancia de calor solar con baja inversión y finalmente incorporar sistemas solares activos (como calefones solares para ayudar a la calefacción central) pero por el costo de éstos debería realizarse un estudio para conocer bien los alcances y la efectividad de tal solución. Hay un libro: “Arquitectura Bioclimática y Sustentable” que permite conocer los pormenores y prácticas de incorporar todos estos sistemas pasivos. Para adquirirlo comunicarse con el autor: Alfredo.esteves@um.edu.ar.

8- Otra solución sería cambiar los sistemas de calefacción hacia otros combustibles más económicos. Hasta hace poco el gas natural era lo mas económico. Hoy se debe hacer un estudio si conviene más el gas natural, la electricidad o los combustibles sólidos (que muchas veces pueden provenir de la poda anual, lo que no implica un gasto adicional).

9- En el caso del agua caliente sanitaria, se puede incorporar un calefón solar. Este es muy redituable ya que durante todo el año consume agua caliente y el calefón solar permite cubrir hasta un 80-90% el consumo en este rubro.

10- En el caso de cocción, se puede utilizar cajas térmicas u hornos solares. Solicitar datos al autor.

*Investigador CONICET / Prof. Universidad de Mendoza – Fac. de Arquitectura; e-mail: alfredo.esteves@um.edu.ar

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